Skip to content

Cagar Alam Elmley, Kent: retret yang damai di Isle of Sheppey

Di balik dinding kaca pondok gembala, pemandangan datar yang luas membentang hingga menyentuh langit terbuka lebar. Goyangan kuning mengambil sayap dalam kilatan warna dan rerumputan yang panjang saat kelinci muncul, melirik ke arah kami dan kemudian berlari lebih cepat. Di sebelah timur terletak rawa-rawa asin, dataran lumpur, dan perairan Swale yang berkilau, saluran pasang surut Muara Thames, tepiannya yang dipenuhi bangunan-bangunan industri, menambah kegembiraan pada keindahan alam yang mencolok.

Cagar alam Elmley di Isle of Sheppey di Kent berjarak hanya lebih dari satu jam dari London, namun ada perasaan isolasi yang damai. Situs seluas 3.300 hektar adalah satu-satunya cagar alam nasional yang dimiliki dan dikelola keluarga di Inggris – Georgina Fulton, putri petani perintis dan konservasionis Philip dan Corinne Merricks, menjalankannya bersama suami Gareth – dan itu satu-satunya tempat Anda dapat menginap. Pada siang hari menyambut pejalan kaki dan pengamat burung; tetap di sini, dan Anda akan memiliki semuanya praktis untuk diri sendiri.

Kami tiba sore hari, melalui jembatan dari daratan – sampai tahun 1940-an, feri adalah satu-satunya jalan menyeberang. Saat kepulauan berlalu, Sheppey bukanlah keindahan konvensional; sebuah medley tanah rawa, bentangan industri dan kamp liburan, tempat ini menjadi sasaran banyak lelucon orang daratan Kent. Tapi begitu kita berubah menjadi jalan masuk Elmley sejauh dua mil – dibuat oleh tentara Kanada yang dipenjara di sini selama perang dunia kedua – saya tersihir oleh pesona yang kosong dan menggema serta kehidupan burung yang melesat.

Ada enam gubuk untuk tinggal di cadangan. Terbuat dari kayu yang berkelanjutan atau besi bergelombang, dengan pemandangan epik dan sentuhan yang bagus seperti botol air panas dan lemparan wol tebal (beberapa juga memiliki dapur kecil), mereka tersebar untuk memastikan privasi dan perendaman alam sepenuhnya. Rumah pertanian cadangan abad ke-18 ini sekarang buka setelah renovasi: menggabungkan pandangan cadangan ke dapur modern berspesifikasi tinggi dengan getaran vintage yang glamor, dapat disewa secara keseluruhan (tidur 12, ditambah dua anak) atau sebagai kamar individu untuk B & B tetap selama seminggu. Ada pondok baru juga, tidur 10, dengan jendela sampul dan ruang tamu yang luas. Di jantung cagar adalah gudang abad ke-19 yang indah: populer untuk pernikahan, juga berfungsi sebagai ruang komunal untuk para tamu dengan permainan papan dan proyektor film untuk hari-hari hujan, dan ada bar kejujuran yang dipenuhi dengan anggur dan bir lokal. Energi matahari menggerakkan seluruh tempat.

Setelah memeriksa gubuk tempat kami menginap, Ferryman (dengan kamar juga, untuk beberapa anak di tempat tidur gantung atau tempat tidur tarik, dan shower outdoor serta kamar mandi dalam ruangan), kami memiliki waktu untuk berjalan sebelum makan malam melalui rawa dan padang rumput Elmley yang kaya margasatwa. Kami mengikuti jalur kerikil di sepanjang tembok laut ke yang pertama dari empat sembunyian cadangan dan memandang salah satu situs paling penting di Inggris untuk membiakkan para penyeberang. Di musim dingin, puluhan ribu lapwings (kisah sukses khusus di sini), redshanks, plovers emas, teal, dan wigeon mengisi langit, sementara burung hantu bertelinga pendek juga umum; burung-burung seperti tiram dan penghalang rawa dapat dilihat di sini sepanjang tahun sementara musim gugur melihat migran seperti sandpiper hijau dan penahan berhenti di perjalanan ke Afrika.

Lebih jauh, jangat lain menawarkan pemandangan yang lebih tak terputus dari kolam dangkal, lahan basah dan padang rumput. Spitend Hide, di ujung timur, menghadap ke Muara Swale – dan mereka yang melakukan perjalanan sejauh 3½ mil akan menemukan hamparan di sana yang dipenuhi selimut dan camilan. Kami berjalan kembali sebelum malam tiba, awan capung menari-nari di cahaya sore, suara katak rawa memenuhi udara.

Tidak ada restoran di tempat di Elmley tetapi makanan buatan sendiri, yang dibuat menggunakan produk lokal, dapat dikirim dalam hamper ke gubuk Anda. Kami makan di luar dengan sayuran lezat dan semur daging sapi dan kue cokelat, duduk di sekeliling perapian ketika bintang-bintang keluar, dan tidur dengan tirai terbuka, bangun untuk melihat matahari terbit.

No comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comments (0)